医学研究表明,人体是一个由多种元素组成的有机体,其中碳、氢、氧、氮、钾、钠、钙、镁、硫、磷、氯11种元素占人体总重量的99.95% ,称为人体中的宏量(常量)元素。仅占0.05%的其他元素,称为人体中的微量元素。各种元素在人体内的丰度曲线与在地壳中的丰度曲线基本一致。

微量元素对人体的主要作用

微量元素在体内有着定量的生理剂量范围,在摄入量不足时,出现缺乏症状;而摄入量过多时,又出现中毒症状。它有一个最适宜的安全摄入量,不同的元素有不同的适宜范围。故而随着生命科学的研究的深入,人们对微量元素在生命中的价值的认识也越来越深入。微量元素的生理功能包括以下几个方面:

1)微量元素是在酶系统中起着特异的活化作用中心:有些微量元素是机体内多种酶的重要成分。酶是大的极为复杂的蛋白质结构,它能加速生物化学的反应。在已知的酶中,大多数都含有一个或几个金属原子,当酶分子中失去了微量金属时,酶的活力就丧失或下降。重新得到这些微量金属,酶的活力就又恢复正常。

2)微量元素帮助机体的激素发挥效用,也就是参与激素作用:激素是人体的内分泌腺分泌物进入血流中的化学物质。激素能调节人体重要的生理功能,在体液中只需极小的浓度即可起到重要的生理作用。因为激素只需要与细胞表面或细胞内部的几个关键位置相互作用,而微量元素正是能够促使激素发挥这样的效力。例如碘在甲状腺素中就起这样的作用。

3)把普通元素运送到全身:微量元素铁是红细胞血红蛋白的重要成分,血红蛋白把氧带到组织细胞中,如缺铁就不能合成血红蛋白,氧就无法输送,组织细胞就不能进行正常代谢。

4)平衡人体生理功能:微量元素在体液内能调节渗透压、离子平衡和酸碱度以维持人体正常的生理功能。

5)遗传作用:微量元素与核酸的功能有关。核酸是遗传信息的携带者,而核酸中带有相当多的微量元素(铬、铁、锌、铜、锰、镍等),从动物实验表明,这些元素能影响核酸的代谢,所以微量元素可能在遗传中起着某种作用。

6)参与维生素的结构:某些微量元素是维生素的活性组成部分,例如维生素B12中的钴,没有钴就不能合成维生素B12